La segunda y la cuarta galaxias más distantes descubiertas hasta el momento están en el llamado cúmulo de Pandora y fueron reveladas por el telescopio espacial James Webb. Ambas se encuentran a una distancia casi inconcebible, 33.000 millones de años luz.

Un estudio a cargo de un equipo internacional y que publicó ‘The Astrofisical Journal Letters‘ señaló que una característica de estas lejanas y ancianas galaxias es su tamaño, ya que son mayores que otras vistas a distancias tan extremas.

El equipo, encabezado por la Universidad Estatal de Pensilvania, confirmó la distancia de estas antiguas galaxias e infirió sus propiedades usando nuevos datos espectroscópicos (información sobre la luz emitida a través del espectro electromagnético).

«Se sabe muy poco sobre el universo primitivo, y la única manera de aprender sobre esa época y poner a prueba nuestras teorías sobre la formación y el crecimiento de las primeras galaxias es con estas galaxias tan distantes», declaró el primer autor, Bingjie Wang.

Hasta este momento solo se conocían tres galaxias confirmadas en torno a esta distancia, las cuales aparecen como puntos rojos en las imágenes. Sin embargo, estas dos nuevas son más grandes y parecen un cacahuete y una bola esponjosa, explicaron los investigadores.

El telescopio James Webb. Foto: Reuters.El telescopio James Webb. Foto: Reuters.

Según los cálculos, la luz detectada por James Webb fue emitida cuando el universo tenía unos 330 millones de años y viajó unos 13.400 millones de años luz hasta llegar al telescopio por lo que abren estas galaxias una ventana al pasado.

Estas galaxias primitivas son como faros que emiten luz a través del finísimo gas de hidrógeno que formaba el universo primitivo y solo a través de su luz se puede «empezar a comprender la física exótica que gobernaba la galaxia cerca del amanecer cósmico», señalaron los autores.

Más datos

Ambas galaxias son considerablemente mayores que las tres situadas anteriormente a estas distancias extremas. Una de ellas es, al menos seis veces mayor, con unos 2.000 años luz de diámetro.

La Vía Láctea tiene aproximadamente 100.000 años luz de diámetro, pero se cree que el universo primitivo estaba muy comprimido, por lo que es sorprendente que la galaxia sea tan grande.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *